Características e implicaciones del índice de citas Emerging Source Citation
Index (Thomson Reuters): las revistas en estado transitorio

 

Rafael Repiso (UNIR) Grupo EC3 / EC3metrics

Daniel Torres-Salinas (UNAV) Grupo EC3 / EC3metrics

 

1. Introducción y contexto

 

Web of Science Core Collection es concepto reciente de Thomson Reuters que
engloba a un conjunto de bases de datos que han ido apareciendo e
interactuando entre sí a lo largo de la vida de este producto, en dos
periodos diferenciados. En primer lugar, un periodo de consolidación, en el
que tras la creación del Index Chemicus y Science Citation Index en la
década de los años sesenta, el producto busca cubrir las principales
necesidades de la comunidad científica, incorporando la base de datos Social
Science Citation Index y Arts & Humanities Citation Index. En un segundo
periodo, la aparición de un nuevo actor en 2004 (Scopus) obliga a Web of
Science a competir e, indirectamente, a variar sus características y
estrategia como producto. Scopus se autodefine n el momento de su nacimiento
como la base de datos de referencias bibliográficas más completa, al contar
con una cobertura de revistas mayor. Web of Science reacciona creando nuevas
bases de datos. Por una parte, crea bases de datos para otras tipologías
documentales diferentes a las revistas, productos que se incluyen en Core
Collection como por ejemplo Book Citation Index y Data Citation Index. Por
otra parte, se incorporan fuera del Core bases de datos de revistas de
regiones subrepresentadas como Corea (KCI - Korean Journal Database), China
(Chinese Science Citation Database), o Latinoamérica (SciELO Citation
Index). Con este nuevo escaparate Web of Science se reinventa como una
meta-base de datos, más exhaustiva que Scopus, que en principio no ha
renunciado al principio de exclusividad de su producto original representado
por las bases de datos SSCI, SSCI y A&HCI.

 

En este contexto de expansión  Thomson Reuters anunció la incorporación de
una nueva base de datos de revistas en la Web of Science Core Collection;
“Emerging Source Citation Index” (ESCI) (1). Esta base de datos se
caracteriza por aglutinar a aquellas revistas que están en proceso de
evaluación/consideración para ser indexadas en los índices de prestigio
“Science Citation Index”, “Social Science Citation Index” o “Arts &
Humanities Citation Index”. Emerging no responde ni a un área geográfica ni
a un campo científico, como era el caso de las últimas adiciones de Thomson
Reuters. ESCI responde a un status de las revistas que es el de sala de
espera. Igualmente, las revistas que dejen de cumplir los requisitos de
impacto de estos productos no desaparecerán como sucedía hasta ahora, sino
que pasarán a ser indexadas en ESCI. Con este singular producto Thomson
Reuters ha creado un espacio a medio camino entre el limbo y el purgatorio,
entre la promoción a la primera división o el descenso directo a segunda.

 

Junto a la naturaleza transitoria de las revistas de ESCI, otra de las
características es que las revistas no van a ser utilizadas para incluir sus
citas en el cálculo de los Journal Citation Reports es decir, no nos vamos a
encontrar a las revistas de Emerging en ningún ranking de revistas al igual
que también ocurre con Chinese Citation Index, Korean Citation Index o
SciELO. No obstante otros productos de Thomson Reuters como InCites sí se
aprovecharán de los datos provenientes de las revistas ESCI (3).

 

2. Cobertura, revistas y registros

 

En cuanto a la cobertura del Emerging hemos de mencionar que las revistas se
indexan “cover to cover” desde 2015, por lo que no encontraremos registros
anteriores. El número total de revistas: 2400 (1) de 82 seis países
diferentes aunque con mayor presencia de Inglaterra, USA, Canadá, Países
Bajos e Italia. La presencia Iberoamericana en el producto es secundaria,
por ejemplo Brasil cuenta con 81 revistas y Colombia con 51. En el caso
concreto de España, las revistas ascienden a 165, siendo la mayor parte de
ellas universitarias y destacando las gestionadas por los servicios
editoriales de la Complutense (34), Universidad de Autónoma de Barcelona (8)
y Universidad de Granada (6) (4).

 

En total, el número de items de las base de datos es de 55.859 registros en
2015/2016 (01/02/2016), de los cuales 55.468 pertenecen a 2015. La cifra no
es demasiado espectacular si consideramos que a nivel global para los
índices de citas tradicionales sólo supone un incremento de nuevos registros
del 3% sobre los  1.918.744. Si bien, sí es una base de datos mayor que
SciELO, que cuenta en el año 2015 con aproximadamente 30.000 registros. Como
ocurre en gran parte de las bases de datos de Thomson, predominan los
trabajos en inglés que suponen el 81% del total y en el caso del español la
cifra se reducal al 7.8%.

 

3. Discusión y reflexiones

 

¿Datos aprovechados? Un aspecto que llama la atención es que Thomson no va a
aprovechar toda la nueva información proveniente de los artículos de ESCI
para el cálculo de indicadores. Esta información puede ser especialmente
importante para áreas periféricas donde ESCI ofrece una cobertura, que
sumada a las otras bases de datos, ayudaría a obtener más información sobre
regiones como iberoamérica. Un ejemplo podría ser el uso de las citas para
el cálculo del Impact Factor o aumentar la cobertura del propio JCR, este
tipo de decisiones beneficiaría a las revistas de las regiones peor
representadas que suelen poseer mayores tasas de autocitas dentro del
producto.

 

Valor de una revista indexada en ESCI. Unas de las cuestiones que aprovechan
los editores para el marketing de sus revistas es presumir de la etiqueta
Thomson Reuters por estar indexadas en algunos de sus productos. Pero esto
ya no debe ser así debido a la estratificación de los índices de citas. No
todos son igual de exigentes. En este sentido ¿Qué valor tiene la presencia
de una revista en ESCI?. Desde la dimensión de la calidad formal podemos
decir que las revistas ESCI cumplen con los criterios básicos, ergo no es un
reconocimiento mayor que el de cumplir los criterios Latindex o estar
indexada en ERIH Plus. Thomson Reuters no comprueba el cumplimiento de estos
criterios en profundidad, como sí lo hace la FECYT en la obtención de su
sello, producto que por tanto debe tener una mayor consideración.

 

Si hablamos del impacto, las revistas indexadas en ESCI, lo son para
estudiar su impacto, por lo que no podemos atribuirle más impacto que a una
revista que no esté indexada en este producto. La presencia de una revista
en ESCI no se puede valorar más allá de una remota posibilidad de ser
indexada en JCR. A día de hoy, hay una idea que debemos cambiar, ser
indexado en las  base de datos periféricas de Thomson Reuters no es un
mérito especial. El mérito es estar indexados en los productos exclusivos de
Web of Science (SCI, SSCI, A&HCI) y no en los productos pensados para
aumentar la exhaustividad, como Emerging Source Citation Index o SciELO
Citation Index.

 

Mayor estratificación: Otro aspecto de Emerging Source Citation Index es que
redefine y concreta el papel de las bases de datos de revistas geográficas
(KCI - Korean Journal Database, Chinese Science Citation Database y SciELO
Citation Index). Desde un principio se asumía que una de las funciones de
estas bases de datos era analizar internamente a sus revistas para decidir
qué revistas podrían pasar a ser indexadas, pero al aparecer ESCI, esta
función es atribuida en solitario por éste producto. Por tanto, se reduce
indirectamente el mérito que se le suponía a estas bases de datos regionales
y sus revistas, rebajándose a una “tercera división virtual” dentro de la
familia de bases de datos de Web of Science.

 

Web of Science Vs Scopus: podemos decir que con el Emerging, Web of Science
podría haber establecido las bases de datos que conforman su Core Collection
y creemos que por un tiempo se mantendrá esta configuración. Es evidente que
Thomson Reuters y Scopus transitan por caminos divergentes, y desde nuestro
punto de vista es más acertada la política de los de Philadelphia. Si Scopus
apuesta por una base de datos sin distingos y una gran cobertura, Thomson
apuesta por un producto segmentado sin renunciar a ampliar la cobertura en
múltiples direcciones, todo ello sin que repercuta negativamente en los
valores de índices históricos (A&HCI, SSCI, SCI): la selección, el prestigio
y la exclusividad. Asimismo con el Emerging añaden otro valor muy en alza en
estos tiempos como es dotar a su base de datos de una mayor transparencia en
sus procesos evaluativos y de selección.

 

Bibliografía

 

1. WEB OF SCIENCE™ CORE COLLECTION, EMERGING SOURCES CITATION INDEX

 <http://wokinfo.com/media/pdf/S024651_Flyer.pdf>
http://wokinfo.com/media/pdf/S024651_Flyer.pdf

 


2. Emerging Source Citation Index. Las revistas científicas en estado de
“emergencia”


 
<https://ec3metrics.com/emerging-source-citation-index-las-revistas-cientifi
cas-en-estado-de-emergencia/>
https://ec3metrics.com/emerging-source-citation-index-las-revistas-cientific
as-en-estado-de-emergencia/

Si bien indicamos que son 2400 en octubre en la actualidad (01/02/2016) ya
cuenta con 2859.

 

3. Emerging Sources Citation Index. A new edition of Web of Science.

 
<http://es.slideshare.net/StateOfInnovation/emerging-sources-citation-index-
a-new-edition-of-web-of-science>
http://es.slideshare.net/StateOfInnovation/emerging-sources-citation-index-a
-new-edition-of-web-of-science

 

4. Excel Master list

 
<https://ec3metrics.com/wp/wp-content/uploads/2015/10/Emerging-Source-Citati
on-Index.xlsx>
https://ec3metrics.com/wp/wp-content/uploads/2015/10/Emerging-Source-Citatio
n-Index.xlsx